ネモフィラの花絨毯を求めて(茨城県・ひたちなか市)

国営ひたち海浜公園のネモフィラ
毎年4月下旬~5月中旬、国営ひたち海浜公園の「みはらしの丘」には約450万本のネモフィラが咲き誇る

 

1ヶ月ほど前だろうか。世界各地の絶景を紹介するサイトを眺めていると、その中にひとつだけ日本の絶景が紹介されていた。それは、小さな丘全体が青い花で埋め尽くされているというなんとも美しい写真で、日本にもこんなところがあったのかと思わされた。

調べてみると、それは茨城県ひたちなか市にある「国営ひたち海浜公園」の景色だという。青い花の正体は、ネモフィラというらしい。どうもGWあたりがちょうど見頃ということで、4月26日、この地を目指し、友人と一泊二日の自転車旅に出かけた。総距離は約145kmだ。

二子新地~国営ひたち海浜公園 約145km

 

朝9時に二子新地を出発し、渋谷、日比谷を通り浅草へ。気になっていた和菓子屋を4軒回ってみた。GW初日ということもあり、どら焼きで有名な「亀十」は100人近い行列ができていて、断念。好物である「満願堂」の芋きんを食べ、次に向かった先は3色のかわいらしい団子が名物の「言問団子」。3つで630円と少し高めだったので、味見にこしあんの団子だけいただいた。

最後に訪れたのは、今回一番の楽しみにしていた向島の「志”満ん草餅 (じまんくさもち)」。草餅がとてもおいしい。これは手土産におすすめだ。

向島の「志”満ん草餅 (じまんくさもち)」

向島からは国道6号線をひたすら進んだ。松戸、柏、取手、牛久を通り、初日のゴールである土浦に到着。約85km走った。宿泊したホテル「グリーンコア土浦」のスタッフの皆さんに、先ほど買った草餅をプレゼントし、とても喜ばれた。

ホテル「グリーン・コア土浦」の山本さんに草餅をプレゼント
「グリーンコア土浦」の山本さんに草餅をプレゼント

2日目は、朝6時半にホテルを出発。ここからひたち海浜公園までは約60km。混雑が予想されたので、開園時間である9時半までに着きたいと思い、必死に自転車を漕いだ。朝の田園風景の中を走るのはとても清々しかった。そしてちょうど9時30分、目的地に到着。この時間にもかかわらず入場券売り場には既に数百人の長蛇の列で、昼過ぎに到着していたらどうなっていただろうとぞっとした。人気の高さがうかがえる。

西口ゲート入場券売り場の行列(2014年4月27日朝9時40分)
西口ゲート入場券売り場の行列(2014年4月27日朝9時40分)

さて、広い園内にはサイクリングロードが整備されており、ぼくらは自転車ごと入場した。

園内のサイクリングロード
総延長は約11km。園内のサイクリングコース

「みはらしの丘」というエリアに着くと、ついに旅の目的であった光景を目にすることができた。

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「みはらしの丘」一面に咲くネモフィラ

ネモフィラはちょうど見頃を迎えていた。丘一面に広がる青い絨毯に、圧倒される。写真で見ていたが、やはり生の感動は大きい。丘の横には菜の花畑があり、そこからの眺めも素晴らしかった。これほど見事な青と黄色の組み合わせは、日常の中でなかなか目にしない。丘の頂上まで登りながら、ネモフィラを満喫した。

ネモフィラと菜の花
ネモフィラと菜の花
みはらしの丘からの眺め
「みはらしの丘」の頂上からの眺め

 

この時期はチューリップも見頃ということで、チューリップが咲くエリアにも寄ってみた。これが、何も期待せずに行っただけに、大きな感動だった。チューリップといえばオランダのキューケンホフ公園が有名だが、ここは「日本のキューケンホフ」と言っても過言ではないかもしれない。これほど色とりどりのチューリップを見たのは初めてだ。

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まるでオランダのキューケンホフ公園のような「たまごの森フラワーガーデン」
木漏れ日がカラフルなチューリップを照らす
木漏れ日がカラフルなチューリップを照らす

目が疲れるほどの美しい花風景に満たされ、公園を後にした。勝田駅まで6kmほど走り、輪行袋に自転車を入れ、常磐線で帰路についた。

車や電車でなく、自宅から自分の足で走って目にした光景だったので、感慨もひとしおだった。

旅の相棒・渡邉くんと
旅の相棒・渡邉くんに感謝

 

ネモフィラの見頃は5月中旬まで
国営ひたち海浜公園 ホームページ

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